Отрывок из романа «Star Wars: Aftermath»

Ведж Антиллес

Entertainment Weekly опубликовал несколько отрывков из романа Чака Вендига «Star Wars: Aftermath» — первого из цикла произведений «Journey to the Force Awakens», помогающих зрителям подготовиться к просмотру Эпизода VII «Звёздных войн». В романе — который, на самом деле, будет представлять собой трилогию,— действует наш старый знакомый. Ведж Антиллес, а также ряд новых героев и антигероев, включая бывших повстанцев, пиратов и имперских военачальников.

Я перевела небольшой отрывок, который и предлагаю вашему вниманию ниже.

Глава первая

Звёзды, проносящиеся по кромешной тьме, сливаются в линии.

Из гиперпространства выныривает звездолёт: крохотный стархоппер, «звёздный прыгун». Одноместный. Из тех, которые предпочитают изгои Внешних Территорий — пираты, букмекеры, охотники за наградой, а также те, за чьи головы эта награда предназначается. Это невзрачное судёнышко видало виды: вокруг крыльев и вдоль хвоста видны ожоги от плазмы; спереди — неровная вмятина, как будто его лягнул имперский шагоход АТ-АТ. Тем лучше — так проще затеряться среди себе подобных.

Впереди по курсу — планета Акива. Отсюда она кажется маленькой, покрытой полосками коричневого и зелёного. Плотные белые облака клубятся над поверхностью.

Пилот, Ведж Антиллес, ранее известный как Красный Лидер, а теперь — ну да, теперь у него должность без формального звания, ибо всё теперь по-новому, всё иначе, всё с нуля,— сидит и наслаждается моментом.

Как тут хорошо. Тихо.

Никаких СИД-истребителей. Никаких вспышек возле кокпита его «крестокрыла». И никаких «крестокрылов», если уж на то пошло, но ему это нравится — он любит летать в одиночку. Звезды Смерти тоже нет — в этот момент Ведж поёживается: как-никак, он участвовал в уничтожении обеих. Иногда такие воспоминания наполняют его гордостью. В иные дни он думает о них по-другому. Он вроде как отошёл от дел. Вокруг всё ещё идёт война. Но сегодня он не будет об этом думать.

Сегодня всё тихо.

Ведж любит тишину.

Он тянется за датападом. Прокручивает список, используя кнопку сбоку. (Ему приходится нажимать по нескольку раз, чтобы заставить ей откликнуться — если и есть что-то такое, что он с нетерпением ожидает, так это новая техника. Он надеется, что она станет доступной, когда всё закончится. Справедливости ради — внутри этого датапада был песок, из-за которого и заедала кнопка). Ведж щёлкает по списку планет.

К сегодняшнему дню он побывал на — дайте подумать — пяти из них. Флоррум. Рилот. Хинари. Абафар. Рэйдония. Планета Акива — шестая из списка многих и многих.

Этот полёт был его идеей. Раздробленные остатки Империи всё ещё поддерживают боевой дух, даже спустя несколько месяцев после уничтожения своей второй боевой станции. Ведж решил, что они переместились на Внешние Территории: достаточно вспомнить историю и тот факт, что семена Империи проросли именно здесь, вдали от систем Ядра, вдали от любопытных глаз Республики.

Ведж сказал Акбару и Мон Мотме: «Возможно, они снова там. Схоронились». Акбар сказал, что в этом есть определённый смысл. В конце концов, можно вспомнить Мустафар, который имел не последее значение для становления имперской власти. По слухам, много лет назад Вейдер уничтожил там некоторых джедаев. Подвергнув их пыткам перед казнью, чтобы добыть информацию.

А теперь Вейдера нет. И Палпатина тоже.

Почти добравшись до места, Ведж думает, что будет полностью счастлив лишь тогда, когда они отыщут каналы поставок, подпитывающие силы имперцев.

Он тянется к коммутатору. Пытается открыть канал связи и…

Ничего.

Возможно, прибор сломан. Это старый корабль.

Почувствовав беспокойство, Ведж достаёт персональный коммуникатор, висящий у него на поясе, и постукивает по торцу пальцами, пытаясь получить сигнал.

И снова ничего.

Его сердце проваливается в низ живота. Он ощущает момент провала. Потому что всё происходящее свидетельствует только об одном.

Сигнал блокируется. У некоторых преступных группировок, действующих здесь, имеются технологии, чтобы проделать такое — но локально, а не в космосе, не в околопланетном пространстве. Только у одной фракции есть такие технологии.

Его скулы напряглись. Тревожное ощущение в солнечном сплетении не замедлило себя оправдать, как только перед ним возник Звёздный Разрушитель: пронзив космос, словно нож — масло, он вывалился из гиперпространства. Ведж врубает двигатели. Я должен выбраться отсюда.

Второй Звёздный разрушитель выскальзывает из гиперпространства рядом с первым.

Панели на приборной доске «попрыгунчика» начинают мигать красным.

Они видят его. Что делать?

Гиперпространство

Как всегда говорил Хан: прикинься простаком. Корабль замаскирован для этой цели как нельзя лучше: он мог бы принадлежать любому захудалому контрабандисту, обитающему в местной глуши. Акива — рассадник для проходимцев всех мастей. Коррумпированные сатрапы-губернаторы. Всевозможные синдикаты, конкурирующие между собой за ресурсы и рынки сбыта. Весьма популярный чёрный рынок — когда-то, десятки лет назад, у Торговой Федерации здесь был завод по производству дроидов. Что означает: если вы хотите заиметь дроида в обход бухгалтерских документов, то вам — сюда. К слову, Повстанческий Альянс заполучил большую часть своих дроидов именно здесь.

Но появляется новая дилемма: и что дальше?

Лелеть вниз, к планете, и провести разведку с воздуха, как и было изначально запланировано — или просчитать обратный курс на Чандрилу? Что-то происходит. Два Звёздных Разрушителя, появляющихся откуда ни возьмись? Заблокированные каналы связи? Это не просто так. Это означает, что я нашёл то, что ищу.

И может быть, даже кое-что получше.

Это означает, что пора готовить путь к отступлению.

Это займёт несколько минут, тем не менее. Внутренние перемещения по Внешниим Территориям — это не длинные перегоны из одной точки в другую. Это — рискованое предприятие с множеством переменных: облачная материя звёздных туманностей, астероидные поля, дрейфующие скопления различного мусора, оставшегося от стычек и сражений. Последняя вещь, которую Ведж хотел бы предпринять, это вынырнуть у края чёрной дыры или оказаться в центре сверхновой.

Коммуникатор потрескивает.

Они вышли на связь.

В канал врывается бодрый имперский голос.

«Это — Звёздный Разрушитель „Бдительность“. Вы вошли в пространство Империи».

Ведж успевает подумать, что это — никакое не пространство Империи. Что здесь происходит?

«Назовите себя».

Страх пронзает его, острый и ослепляющий, как удар током. Это — не его ипостась. Говорить. Лгать. Мошенник вроде Хана Соло смог бы и джаву уговорить купить мешок песка. Ведж — пилот. Но это не значит, что у него нет плана. Калриссиан работал над легендой. Он прочищает горло и нажимает на кнопку:

«Это — Джев Хассан. Пилотирую „звёздный прыгун“ HH-87. Пират,— он передаёт данные идентификационной карты.— Отправляю разрешительные документы».

Пауза.

«Объясните цель посещения».

«Лёгкий груз».

«Какой груз?»

Заготовленный вариант звучит как «запчасти для дроидов». Но здесь это может не сработать.

Он быстро придумывает — Акива. Жара. Влажность. Поверхность изобилует джунглями.

«Запчасти для влагопоглотителей».

Пауза. Мучительная.

Навигационный компьютер продолжает вычисления.

Он почти закончил…

В приёмнике раздаётся другой голос. Женский. С некоторым оттенком стали. Не такой бодрый. Никакой мягкости. Это — некто, обладающий властью, или, по крайней мере, полагающий, что обладает ею.

Она произносит:

«Джев Хассан. Пилот номер 45236. Деваронец. Верно?»

Так и есть. Калриссиан знаком с Хассаном. Контрабандист — простите, «лицензированный пилот и бизнесмен» — перевозил контрабандные товары, помогая Лэндо строить Облачный город. И он — действительно деваронец.

«Всё верно»,— отвечает Ведж.

Ещё одна пауза.

Компьютер почти закончил вычисления. Ещё секунд десять, самое большее. Числа мерцают на экране, сменяя друг друга…

«Занятно,— говорит женщина.— В наших отчётах сказано, что Джев Хассан умер, находясь в заключении в Империи. Позвольте нам исправить наши записи».

Компьютер для расчёта маршрутов в гиперпространстве заканчивает вычисления.

Дрожащей рукой он активирует маневровый двигатель…

…но судно лишь содрогается. Со следующим приступом судорог «звёздный прыгун» начинает дрейфовать вперёд. Навстречу паре Звёздных разрушителей. Это означает, что его захватили притягивающие лучи.

Он поворачивается к панели управления орудиями.

Если он собирается выбраться из этой ситуации, то теперь — или никогда.

Поделиться ссылкой на статью:

Метки: Journey to The Force Awakens, Star Wars: Aftermath, Чак Вендиг, Ведж Антиллес

Centax

Centax в соцсетях